JOHANNES MEINTJES

Artist, Author and Historian


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'There is the Africa of the past and there is the Africa of the present. I am concerned here with what I feel is eternally Africa, yesterday, today and tomorrow, untouched by the vagaries of men'.
Johannes Meintjes, SA Panorama, 1960





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RÉSUMÉ

Johannes Meintjes était un peintre acclamé dès son plus jeune âge par le public pour son art et qui avait reçu plus tard un accueil international pour son travail d'auteur.

Il fut un historien très connu et un des artistes sud-africains les plus polyvalents. La gloire qu'il rencontra à 21 ans est sans précédents dans l'histoire de l'art sud-africaine.

Dans son livre Art & Artists of South Africa Esmé Berman écrivait que la propulsion soudaine de Johannes Meintjes vers l'avant de la scène pendant les dernières années de la 2ème Guerre Mondiale est un phénomène qui n'a point son égal dans l'histoire culturelle de l'Afrique du Sud. Avant ses 22 ans, cet artiste avait reçu une admiration de son public comparable à celle ultérieurement réservée à des idoles du monde de la musique pop.

Johannes Meintjes est mort en 1980 et s'affirma comme un peintre et auteur majeur de l'Afrique du Sud. A côté de nombreux articles et de petits ouvrages littéraires, il publia 35 livres dont des oeuvres significatifs de l'histoire sud-africaine.

Il peignit plus de 1000 tableaux, créa des douzaines de sculptures et exposa dans tous les galeries d'art les plus importants de l'Afrique du Sud – parfois seul, parfois en compagnie des artistes tels quels Alexis Preller, JH Pierneef, Gerard Sekoto, Irma Stern, Maggie Laubser et Walter Battiss.

Le travail de Meintjes reflète une certaine naïveté de l'artiste africain... une dimension au-delà de l'Européen et ses tableaux, peint avec la connaissance d'une expérience centenaires, et qui parle avec la voix de l'Afrique.

Meintjes disait un jour: Ma vision... sortie de la terre de l'Afrique à laquelle j'ai donné une touche personnelle qui éventuellement trouvera une réponse dans le coeur et l'imagination d'une future génération.





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